Additional menu

Hiking Dictionary - Hiking Terms and Definitions

A quick revision!

These are the Hiking Definitions, Terms, Slangs and other words which are currently used by the professional hikers. If you get to know any hiking terms, definitions or slangs which we missed, Please mention it in comment section and we will update it in our article with credits. So, let’s get started!

Hiking Dictionary

3 LAYER SYSTEM :

Is the generally accepted best way of dressing up for outdoor activities. The three layers are the Base Layer, the Insulation Layer, and the Outer Shell which all have their specific functions to ensure maximum protection against cold temperatures, moisture, and outside influences. For more information, read our section on the Three Layer System.

ACUTE MOUNTAIN SICKNESS (AMS)

A potentially deadly condition that could occur at higher altitudesRead our section on Acute Mountain Sickness for details.

ALTITUDE ACCLIMATIZATION

Is the proces that allows your time to adjust to the lower oxygen content and pressure changes that are present at higher altitudesIt is necessary to prevent Acute Mountain SicknessFor more information read our section on Altitude Acclimatization.

ALTITUDE-ASPECT RATIO DIAGRAM

A diagram that you can draw using a map that will indicate the elevation and milestones of your intended courseFor more informationread our Analyzing Hiking Terrain Conditions section.

APPROACH SHOES

Are lightweight Hiking Boots often used for lighter terrain conditionsFor more informationread our section on Hiking Boot Types.

AVALANCHE

A fall or slide of a large mass of snow down a mountainside.This is one of the most fatal natural hazards in mountain activitiesFor more informationread our section on Avalanche Awareness.

BLISTERS

Blisters are a local swelling of the skin that contain watery fluid and are caused by irritationIn HikingFoot Blisters are most common due to the added stress and heat caused by walking with larger loads on tougher and heavier bootsFor more informationread our section on Blisters.

CAIRN

A pile of rocks marking the direction of the trailImportant to pay attention toparticularly on mountains.

CANYONEERING

A variation on Hiking where the chosen terrains are canyonscliffsand riversThis discipline requires more technical skills such as rock climbingrappellingand water crossingsFor more informationread our Canyoneering section.

COASTEERING

A Hiking Discipline where the chosen terrain is the coast line and all its obstacles like beachesdunesrocksestuariesand lagoonsFor informationread our section on Coasteering.

COMPASS

A compass is a device consisting of a sensitive needle pointing to the magnetic North of our planetIt has a base plate and a rotatable housing that enable you to navigateFor informationread our section on Compass Navigation.

CONDITIONING TIGHTS

Are a special type of tights that support key muscle groups and help prevent lactic acid buildupFor more informationread our Hiking Pant Types section.

CROSS HIKERS

Are medium weight Hiking Boots that fall under the BClass of Hiking BootsThey can be used for moderately difficult terrain and medium weight HikingFor more informationread our section on Hiking Boot Types.

DAY PACKS

Are smaller Backpacks which are ideal for daylong hikesFor more informationread our section on Backpack Types.

DEHYDRATED FOODS

Are the ideal Outdoor Food as they are lightweighthave low volumeand very nutritiousFor more informationread our section on Hiking Provisions.

DENIER (D)

Measures the weight of fabric in grams per 1000meter lengthFor instance60d signifies a weight of 60 grams per 1000 meters of the thread used in the fabricDenier is important in many outdoor clothingtents fabricsetc.

DOWN

Down (i.eGeese Downis often used for insulation in Sleeping Bags and even Outdoor ClothingDown traps airis highly compressibleand lightweightFor more informationread our section on Sleeping Bags – Materials.

ELONGATION

A walking condition where your foot is too flexible in the arch and will bend under heavier loadscausing the length of your foot to increase too muchFor more informationread our section on Common Feet Conditions.

EXPEDITION PACKS

Are the largest Backpacks meant for multiple day hikes or for those that need to carry a lot of equipmentThey typically have a size of 60liters.

HIKING SOCKS

Hiking Socks use special combinations of fabrics and construction to ensure the maximum protection during HikingFor more informationread our section on Hiking Socks.

HYDRATION PACKS

Are small backpacks consisting of a bladder and a drinking tube that make drinking easier while continuing your outdoor activityFor more informationread our section on Backpack Types.

LACING & LACES

Hiking Boots use different lacing mechanisms like DRingsWebbingand Eyelets to keep your Hiking Boots securely tightenedFor more informationread our section on Hiking Boot Anatomy.

LATERAL RIGIDITY

Is the stifness of your Hiking Boots in the lateral directionYour boots should provide enough lateral rigidity to keep your ankles from twistingFor more informationread our section on Hiking Boot Characteristics.

LONGITUDINAL RIGIDITY

Is the rigidity of your Hiking Boots in the longitudinal directionLongitudinal Rigidity should prevent your foot from over bending when pressure is placed on either your toe or heel sideFor more informationread our section on Hiking Boot Characteristics.

MAGNETIC DECLINATION

This refers to the difference (in degreesbetween true north and magnetic north.

MAP

Maps are representations of an area on a smaller scale outlining elevationnatural featuresand manmade features in the landscapeIn HikingMaps are used for orientating and navigatingFor more informationread our section on Hiking Maps.

MIDSIZE PACKS

Are medium sized Backpacks that fall between the Day Pack and Expedition Pack categoriesThey have a volume anywhere between 35 and 70 liters.

MOUNTAINEERING

Is the art of conquering mountains regardless of the obstaclesBesides the regular Hiking Skillsmountaineers should have rock climbingice climbingand other skills that allow them to handle any obstacle they may encounterFor more informationvisit our Mountaineering website.

MOUNTAINEERING BOOTS

These are the heaviest Hiking Boot Class DThey are used for Mountaineering and support the connection of CramponsFor more informationread our section on Hiking Boot Types.

NORTH STAR / POLE STAR

A bright star that can be used in the Northern Hemisphere to find the Northern DirectionFor more informationread our section on Finding North Outdoors.

OFF-TRAIL BOOTS

Are heavyweight Hiking Boots used for rough terrains and heavy backpack loadsFor more informationread our section on Hiking Boot Types.

POUNDS PER INCH (PSI)

Is used for quantifying the waterproofness of a fabricPSI plays a big role in outdoor fabrics used in clothingsleeping bagstentsetc.

PRONATION

A feet condition where there is a tendency to rotate your foot inward too muchthereby placing too much stress on your unsupported edgePronation is very common and the effect will only be enhanced by walking with a heavy backpackFor more informationread our section on Common Feet Conditions in Hiking and Walking.

SLEEPING BAGS

Are used for outdoor sleepingMost Outdoor Sleeping Bags are the mummy typetotally enclosing the human body including the headFor more informationread our section on Sleeping Bags.

SLEEPING PADS

Are used for outdoor sleeping and are typically lightweight and small in volume when packedFor more informationread our section on Sleeping Pads.

SOUTHERN CROSS

A constellation of stars that can be used in the Southern Hemisphere to find the Southern DirectionFor more informationread our section on Finding North Outdoors.

SPLASH COVER

Is a waterproof shell that can be pulled over your backpack to keep it from getting wet

SUPINATION

Is the exact opposite of Pronation where this timethe tendency is to rotate your foot outwardLikewisethe effect of Supination will be enhanced by walking with a heavy backpackFor more informationread our section on Common Feet Conditions in Hiking and Walking.

THERMAL EQUILIBRIUM

Is a state where your body is losing as much heat as it is losingMaintaining your body’s Thermal Equilibrium is the most important function of Outdoor ClothingFor more informationread our section on Outdoor Clothing Purposes.

THERMAL UNDERWEAR

Is the first layer in the Three Layer System and is mostly responsible for removing moisture from the skinFor more informationread our section on Three Layer System.

TONGUES

Tongues are the flaps that cover the inlet of the upper part of your Hiking BootsMost good Hiking Boots have gussets connecting the tongues to the upperthus preventing debris and moisture to enter the bootFor more informationread our section on Hiking Boot Anatomy.

TRAIL RUNNING SHOES

Outdoor Footwear specifically designed for running or jogging outdoors and often mountainous terrain and trailsThese can also be used for lightweight HikingFor more informationread our section on Hiking Boot Types.

WAIST PACKS / HIP PACKS / FANNY PACKS / LUMBAR PACKS

Are small packs with belts that are worn on the hipsThe pouch and thus the weight of the waist pack is located in the curve of your spine near your center of balanceFor more informationread our section on Backpack Types.

WALKING SPEED

The speed with which you are Hiking. This is a deciding factor in how much energy you burn versus the distance you are covering.